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银行家不一定声名远播但他们至关重要读

2019-03-12 01:02:54

序言1不论好坏与否,当今的伦敦金融城都是世界的国际金融中心,它与华尔街齐名,和货币崛起是同义词。第二次世界大战后,英国经济的其他产业日渐衰败,金融业却走向繁荣,但其优势也曾到达危险的境地,这并不是预先注定的。1945年,伦敦作为金融中心的地位实际上已经不复存在,用一位银行家的话说,它的业务“岌岌可危”,维多利亚时代的大型存账室有1/3的部分被毁。“君子资本主义”时代看上去可能会复苏并坚持下来,就像大英帝国一样,这些君子资本家曾忠实地为之效劳。伦敦金融城从德军闪电轰炸的废墟中崛起,它的崛起从史学角度看让人惊叹,比它不可逆转的灭亡更难以解释—如果灭亡真的发生。这本传记的主人公挽救了伦敦金融城,他的功劳比任何人都大。

从1959年因发起历史上首次恶意收购登上报纸头条,到1982年逝世,西格蒙德·沃伯格是伦敦金融城杰出的天才,他是一名金融机构—他愿意用“投资银行”这个词来形容它—的卓越倡导者。在大萧条和两次世界大战给人类造成的巨大灾难后,他借助无与伦比的先见,看到全球金融一体化的可能性。他是经济制度转型的设计师,这一转型带领西方世界从中世纪的国家控制重回自由市场。限制国际资本流动的壁垒被消除之后,沃伯格使伦敦再次作为世界主要跨境银行交易中心成为可能。在塑造现代英国的过程中,他的职业生涯几乎可以说明有关金融能够发挥作用的所有重要的历史课题:

为什么犹太裔银行家在英国金融史上得以承担领导角色?伦敦金融城奉行的“君子资本主义”有没有破坏英国经济的表现,并加速英国作为制造业强国的没落?20世纪60年代,金融城有没有联合瑞士的银行家(被戏称为“苏黎世的矮子们”)挫败工党政府欲振兴英国经济的雄心?为什么在沃伯格去世后的一段时期,金融监管放松使得外资银行比英国银行更加受益?

但是,这些课题并不是这本传记的论据。因为正像沃伯格说的那样,他自己“有多种的人生—德国学者、国际银行家、犹太教信徒,而重要的是他是英国这个接收他的国家的一位激情满怀的公民”。他是伟大的德国犹太裔银行家族之一的子嗣,他也是一位壮志未酬的政治家。现代金融史上,很少有人同时扮演着如此举足轻重的政治角色,虽然绝大部分是在幕后。年轻时,沃伯格有意从政,而希特勒的上台粉碎了他的抱负。但20世纪30年代,即使在英格兰流亡,他仍保持着对政治的热情。他是金融城中公开反对绥靖政策的人之一。战后,他成为一名极有影响力的欧洲一体化的支持者。事实上,沃伯格在欧洲统一—欧洲在金融和政治一体化的过程—上发挥的作用,一直鲜为人知,这是本书多项具有重大史学意义的发现之一。事实很明显,银行家和政府官员在推动建立一个统一的欧洲这件事上同样重要,没有一位银行家比西格蒙德·沃伯格在推动这项事业上更不遗余力了。他一贯力求加速使欧洲各机构,包括国有的和私有的,在欧洲各国之间实现跨境联系这一进程。几十年来,他一直争取消除英国权贵阶层—来自威斯敏斯特和“白厅”的政界和公职部门的精英—对英国成为欧洲联盟正式成员的抵抗。与此同时,沃伯格一直是坚定的大西洋主义者,他认为欧洲经济一体化与欧洲在战略上依靠美国,这两者并不矛盾。尽管他更倾向于伦敦金融城,而不是华尔街,但他从未忘记他跨大西洋金融一体化的毕生目标,他在纽约的工作时间超过他在法兰克福、汉堡、巴黎和苏黎世时间的总和。他试图拯救曾是华尔街巨擘之一的库恩–洛布公司,这是迄今为止美国金融史上从未被书写过的章节之一。

经常有人说,银行家是政治运作幕后的真正力量。那么,像沃伯格这样一位银行家,又是如何在战后的世界里施加他的影响力的?部分答案在于他在投行领域先锋性的角色,历任英国政府试图复苏萧条的英国经济,这个角色使他置身于这项事业的核心。作为以向英国铝业提出竞购为开端的收购主脑,S·G·华宝公司的起家使沃伯格从一个被伦敦金融城里傲慢的小圈子轻视的局外人,转变为20世纪60年代政治决策中重要的参与者之一。在哈罗德·威尔逊做首相的任期间,沃伯格成为他在经济问题上信任的心腹之一,这一情况之前在某种程度上没被史学家所意识到。在他们的定期会谈中,其他内阁成员对此知之甚少,沃伯格建议威尔逊朝着加入欧洲经济共同体的方向前进,并努力避免英镑在1967年贬值、避免英国经济跌入20世纪70年代的金融危机,尽管事后证明他的努力是徒劳的。

虽然沃伯格永远感激英格兰给他的种种机会,但他一生都对英国的社会精英表示怀疑,他把这个国家战后的许多问题归咎于排他性质的私立学校和高级公职部门的官员将“外人”隔离的影响力。沃伯格对旅行到了上瘾的地步,他逐渐把自己看做国际人。尽管他很快辨识出纳粹的邪恶,但他从未丧失对德国文化的热爱,特别是对18~19世纪德国文学的热爱。1945年之后,很少有从第三帝国逃出的难民,如果有的话,那些人会比他更加努力地去复兴联邦德国的经济和政治,甚至到达与那些在希特勒统治下只不过担任传旨的人紧密合作的程度。与此同时,他对以色列的命运非常关注,他首先在20世纪60年代成为犹太复国运动的捍卫者,之后又严厉批评以色列政府将犹太人安置在西岸和加沙被占领地区的政策。乔治·斯坦纳曾恰如其分地评价道,“完整地看”,沃伯格的“背景和职业生涯—一度精彩又极度悲剧—在大逃亡的历史中,尤其在旅居德国的犹太人历史中,都是一则重要的篇章”。

沃伯格令人着迷的地方是,他不仅把经济实力和政治势力两者相结合,他的性格里还有令人难以置信的复杂性,他是历史上阅读广泛的银行家之一。他不光熟谙德国古典与浪漫主义文学和哲学,还是中欧现代派大师忠实的学生—从尼采到弗洛伊德。作为一名学者,成为一名金融家也许是命运使然,而非他本人意愿,但他更感兴趣的是管理企业所面临的在组织上的挑战,而不是公司自身的赢利情况。事实上,他是现代管理创新的伟大倡导者之一,是开放式办公和公司民主化的先驱。他也是一位颇具天赋的业余心理学家,他发展了一套同质但明显有效的体系,用来测试他周围人的性格,并利用笔迹学辅助进行心理分析洞察。他爱憎分明的强烈程度使他作为朋友真挚忠诚、作为敌人不留情面,正像那些“不幸的”、受他庇护的人那样,他们的代价是从沃伯格的朋友变成他的敌人。

在写本书的过程中,我常常希望自己能有一小部分托马斯·曼的文学天赋,他是沃伯格喜欢的作家。因为,沃伯格家族在某些方面就像《布登勃洛克一家》在犹太人身上的翻版,在其他地方,又像《约瑟夫和他的兄弟们》的现代转世,西格蒙德自己就像曼笔下的一位主人公—《浮士德博士》里的作曲家阿德里安·莱韦尔金—追求一种孤傲的完美。需要像曼这样的大作家才能给予沃泊格这位德国犹太人公道,他身着在伦敦萨维尔街手工定制的西装,目光敏锐,头发油光锃亮,行事隐约带有戏剧化的色彩,他像一把人造的音叉那样敏感,像普鲁士军官那样对失误不能容忍,他是“圣火”和“生命动力”—他喜欢的两个词—不稳定的合成产物。

2传记作家选择人物出于不同的原因:作家的当务之急、出版社的偏见、读者的口味、金钱的诱惑。也许可以这么说,记录别人生活的人,几乎和充斥着明星生活的华丽杂志的读者一样,被对象的名气所吸引。在大英博物馆一般参考类收藏的上书目里搜索“希特勒”,有478个结果(虽然也得承认不是所有的都是传记)。关于斯大林的传记有311本、关于墨索里尼的有172本。值得高兴的是,一些民主的领导人也有类似的吸引力。温斯顿·丘吉尔超过墨索里尼,有298本,亚伯拉罕·林肯有270本。有关皇室的传记紧随其后,英格兰的国王亨利八世有90本,威尔士王妃戴安娜有39本。传记作家也争相撰写电影明星,玛莉莲·梦露的传记有38本。也许不足为奇的是,作家特别喜欢写作家的生活,尽管他们的生活通常很单调。有关莎士比亚的书籍超过2 000本,甚至连耶稣较之都稍逊色(有1 613个结果)。

这本书的主人公没有那么出名。事实上,许多见多识广的人甚至从未听说过西格蒙德·沃伯格。这不是因为像某些人说的,他对宣传反感,虽然他经常这么说;也不是因为他轻视媒体—这一点他确实有。举例而言,1944年伦敦《旗帜晚报》的老板比弗布鲁克勋爵派金融城的去采访沃伯格。沃伯格回忆与那位的对话:

原则上,我反对银行家作任何宣传,尤其是犹太裔银行家,他说他对采访我感到非常抱歉。为了安抚他,我告诉他如果我们未来作任何某项交易,我会非常乐意提前告知他。但是,宣传会是关于我们提供融资的公司,绝不会是关于我们自己。他对我的反应一再表示歉意,因为比弗布鲁克勋爵表达过对“新贸易”(沃伯格公司初的名字)极感兴趣,他听说过我们是金融城里真正活跃且稳健的公司之一(应该被“宣传一下”)。

当宣传符合他的商业目的时,换言之,沃伯格才准备—“乐意”是不恰当的—给予们采访的机会。金融城的和特派们定期在S·G·华宝公司享用午餐。事实上,在所谓“铝业战争”激战犹酣时,沃伯格几乎每天亲自知会《金融时报》,后来还雇用了长期在该报工作的“莱克斯专栏”的作家。今天他之所以不太出名,不是因为他回避宣传,而只是因为他是一位银行家。

可以确定的是,市面上有一些银行家的传记,而银行业家族的书籍更普遍。事实上,已经有一本写西格蒙德·沃伯格的传记,写他家族的书也有好几本。不过,总体而言,传记作家倾向写君主而不是有钱人,倾向写电影明星而不是金融家。这一偏好在某种程度上也许是明智的,相比蛊惑人心的政客或电影女明星,撰写或阅读银行家所做的事并没有那么令人兴奋。不论是发放贷款还是吸收存款,不论是认购股票还是出售债券,不论是宣布股息还是向客户提供建议,银行家都不是传统意义上的动武之人。当然,也会有战役,但它们发生在开董事会的会议室里,并且缺少真正战争的喧嚣和哀婉。

然而,传记作家忽视银行家,是因为他们在历史上相对不重要,这一点是说不通的。在对这个世界的运作方式所作的任何认真评估中—尤其是意大利文艺复兴以来的现代世界—金融在西方文明演变过程中,确实与政府或战争同等重要(比电影行业重要得多)。没有银行和证券交易所将存款从储蓄所导入实业,西方经济如何能取得工业和后工业繁荣在规模上达到的高度?没有债券市场的支撑,过去一个世纪还有什么伟大的战争能被发动、有什么战争法案能通过?任何怀疑金融在历史上重要性的读者,应该回想近期发生的种种事件。谁是2007年这次席卷全球的重大金融危机的罪魁祸首?是他们使世界陷入类似自20世纪30年代早期我们所经历的大萧条。犯错的银行家—至少他们中有些人—很不明智地暴露了他们的重要性。如果现在我们把所有的经济问题都归咎于那些把苏格兰皇家银行或花旗银行管理得如此糟糕的人头上,我们又能同时否认金融业放松监管和创新至少对过去25年全球经济活动迅猛发展作出的贡献吗?

银行家不一定声名远播,但他们至关重要。没有什么比西格蒙德·沃伯格的一生更能说明这一区别的了。

3虽然西格蒙德·沃伯格家族中至少有4位成员写过回忆录,但他本人选择不写自传。他对外人撰写沃伯格家族历史的所有企图也深为敌视。他甚至不喜欢由汉堡家族银行的两名前雇员爱德华·罗森鲍姆和乔舒亚·谢尔曼写的汉堡家族银行古板和半官方的历史。他徒劳地试图“扼杀”戴维·法勒的企图,(用沃伯格的话说是)“对沃伯格热施以思想的放大镜”,他认为一本关于沃伯格家族的书是“荒谬的,就像‘沃伯格家族’这一集体概念……它是对历史和家谱事实的歪曲”。罗恩·切尔诺夫经过深入调查,试图撰写一本家族历史,沃伯格本可以对此更加热情,虽然他也许会欣赏切尔诺夫关于“以做客户关系为首的银行家”之“死”的富有真知灼见的文章。至于杰克斯·阿达利,他把沃伯格描写成商人,作者对沃伯格的判决是,他“融合了政治权力、金融创新、创造力和道德”,沃伯格可能会对此受宠若惊,但他可能对该书中(和相关电视电影中)出现的多处错误,以及由此带来的影响—沃伯格以某种神秘的方式施加影响力—会失望。总而言之,我怀疑,曾经在各个时期作为他下属的前沃伯格系董事们写的数量繁多的自传,给他带来的不是快乐,而是更多的痛苦。

本书与之前的作品有两点不同。其一,这是针对沃伯格庞大收藏的私人信件和其他档案材料所作的首次研究,包括近10000封信件、便函和日记。其二,这是首次认真地尝试将沃伯格多重生命置于他所属的恰当的历史背景中。这是一个人的故事,他的生命始于帝国主义德国的黄金岁月;成长于20世纪20年代柏林“发烧”的氛围;在独裁、战争和种族灭绝的时代流亡;在冷战期间,达到真正具有历史意义的地位。在历史学家纷纷以更加全球化的框架重新审视20世纪历史的时候,沃伯格提供了一个有价值,并在某些方面有纠偏功能的中心点。他是典型的大西洋人,频繁地往来于伦敦和纽约,不论是乘坐“冠达”油轮还是“协和”号飞机。1902年成立的朝圣协会旨在“推动美国和英国之间的善意、伙伴关系和持久和平”,他是该协会会员,偶尔也会参加彼尔德伯格会议,这个由政治人物和行业领军人物参加的年度会议是为推动大西洋两岸的了解于1954年在荷兰创立的。不过,他终其一生还是一个欧洲人,在英国和在德国或在瑞士一样放松,并对大部分美国生活中的“现代野蛮主义”过敏。他对日本感到困惑,

银行家不一定声名远播但他们至关重要读

并对以色列既爱又恨。世界其他地方没有什么可以使他感兴趣的。沃伯格的世界明显是西方世界—事实上,那是一条连接曼哈顿和美茵河的走廊。

西格蒙德·沃伯格对国际金融再整合具有极为清晰和表达明确的远景,他比他同时代的任何人都应得到“全球化先知”的称号。然而,20世纪30年代的种种经历给他造成的创伤,使他的悲观情绪根深蒂固,他又是矛盾的预言家,他对世界经济的希望永远是初不为人信,但后来被证实为真。很多这样的事情都发生在他生命的10年,即,年,这为沃伯格的悲观找到了注脚。

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读点:再造金融中心的金融家

文/郑渝川 (中国证券报)

2012年4月18日,汇丰银行在伦敦发行了支人民币债券。此举被视为人民币国际化的重要一步,即人民币产品获得了伦敦这个国际金融中心的认可。

说起伦敦的全球金融中心地位,不能不提两个伦敦银行家——19世纪初、20世纪年代活跃于伦敦金融城的内森·罗斯柴尔德和西格蒙德·沃伯格。两人都是德裔犹太人移民,通过智慧与勤劳,白手起家在金融城取得成功,所创办的金融机构在很长一段时间内也是伦敦的银行。内森·罗斯柴尔德和西格蒙德·沃伯格的相似之处还在于,借助金融实力积极影响政治,前者进一步提升了罗斯柴尔德家族在英国和欧洲大陆的权势,成为欧洲许多国家的债权人;后者则积极提升了二战后整体国力衰退的英国在世界金融格局中的地位,大力推动了欧洲、全球金融一体化和西欧各国和解的进程,是英国政府年代重要的政策咨询顾问。两人都是当之无愧的金融家。

1982年10月18日,西格蒙德·沃伯格在伦敦逝世。《泰晤士报》在讣告中写道,他改变了伦敦金融城的各种旧习,从而让伦敦金融城得以充分利用20世纪下半叶的各种时局,是金融城有效性的主要权威,超越了他本土的同辈。

颇具悲剧色彩的是,西格蒙德·沃伯格并不如他的前辈内森·罗斯柴尔德有名,他创办的沃伯格公司(S·G·华宝公司、水银证券)在他去世十多年后,就被迫退出了市场,以至于今天的年轻读者和投资者大多都不知道其存在。罗斯柴尔德家族控制的精品投行尽管早就没了往昔操控全球金融风云的能耐,但起码还延续至今。一些研究者就此得出的结论是,西格蒙德·沃伯格选择的公司后继者,很快摒弃了他制定的一些基本规则,造成风险的集中爆发……

21世纪的个10年里,有更多的伦敦、纽约、东京、法兰克福、香港金融家,抓住了西格蒙德·沃伯格曾经倡导的全球金融一体化机遇,开始了鲁莽的金融冒险,也同样忘记了西格蒙德·沃伯格强调过的必须始终关注金融关系当中的“心理要素”等规则,进而酿成了一场空前的金融浩劫。

《金融家》这本书是英国历史学家、哈佛大学历史系教授、牛津大学高级研究员尼尔·弗格森为西格蒙德·沃伯格所著的一部传记,记述了西格蒙德·沃伯格这个来自希特勒统治下的难民,如何在二战后的伦敦金融城逐渐崛起为显赫人物,以及西格蒙德·沃伯格金融事业兴衰的全过程。

西格蒙德·沃伯格来自一个曾经庞大而且富有的金融家族,德国(犹太裔)沃伯格家族,一个堪与美第奇家族和罗斯柴尔德家族相提并论的“豪门”,一个在19世纪末就建立起跨大西洋(600558,股吧)金融联盟的家族。但这样的显赫家世背景对西格蒙德·沃伯格并未起到太大的帮助。出生于1902年的他,来自家族一个不受重视的分支,在远离德国政治和经济权力、本家族影响力的乡下长大。堂兄马克斯·沃伯格(主持家族在德国的金融业务)在西格蒙德·沃伯格18岁时邀请其加入家族公司,西格蒙德后来认识到堂兄对金融业务的理解、管理风格等已经滞后于时代,而他确实也没有得到大展宏图的空间。

1939年4月,西格蒙德·沃伯格成为英国公民,而沃伯格家族的其他成员因为对纳粹有不切实际的幻想,终于葬送了家族财富和公司(被充公),这决定了他只能白手起家。初来乍到的西格蒙德·沃伯格对英国金融界的传统给予了猛烈批评,建议进行全面改革,充分显示了他对旧有金融体制、运作方式诸多弊端的深刻认识。他的S·G·华宝公司从融资公司转变为投资银行,不仅在战后英国工业企业中寻找业务机会,而且一开始就着眼于复苏中的欧洲大陆以及北美市场,使其得以快速提升在伦敦金融城的地位。1959年,S·G·华宝公司在西格蒙德·沃伯格此前数年的精心布局下,成功打赢了对英国铝业公司的收购战,使这家公司及其执掌人声名鹊起。西格蒙德·沃伯格成为了兼并与收购业务的市场。

西格蒙德·沃伯格在目睹大萧条和两次世界大战带来的巨大灾难后,就提出了全球金融一体化的理念。《金融家》认为,“欧洲债券市场之父”的美誉非西格蒙德·沃伯格莫属。他和其他家族成员早在20世纪20、30年代就支持泛欧运动,二战后,西格蒙德·沃伯格意识到,推进欧洲和解、一体化事业的方法是通过经济方式(商业和金融整合),他也由此成为了创建欧洲债券市场的幕后推手。书中披露的一个细节是,一生中刻意远离媒体报道的他,在看到英国和欧洲大陆国家在欧洲债券等金融业务上发生分歧时,不惜直接投书《泰晤士报》等英国财经媒体,要求英国政府更快地放开供国际投资人使用的各种伦敦金融工具。在他看来,欧洲国家应对美国华尔街投行的“入侵”,唯有形成更大的欧洲银行络,发育出统一的欧洲债券市场等金融业务市场。

伦敦得以重新打造为的国际金融中心,与上世纪年代扮演英国金融诊断师角色的西格蒙德·沃伯格密不可分。1964年担任英国首相的哈罗德·威尔逊早在上世纪50年代就开始听取西格蒙德·沃伯格的财务建议。针对英国上世纪60年代多次遇到的英镑投机攻击,西格蒙德·沃伯格向英国当局提出了具体应对政策建议。哈罗德·威尔逊出任首相后,西格蒙德·沃伯格就英国货币等金融政策提出了更多更详尽的政策方案,以及英国宏观经济的“药方”。

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